Ximu

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Ximu (literalmente vice-mãe, em senzar) ou madrinha é uma mulher que assume formalmente o papel de principal auxiliar e substituta preferencial da mãe no cuidado e criação de uma determinada criança. Esse papel, considerado muito honroso, é assumido em uma cerimônia especial que é independente de cerimônias do nome, da nomeação do padrinho ou xifu ou de outros ritos de passagem da criança.

A madrinha é quem preferencialmente cuida da criança no caso de ausência temporária da mãe e se esta morre, renuncia à maternidade ou sofre algum impedimento permanente, torna-se automaticamente mãe adotiva, mesmo que a criança tenha parentes mais próximos. Cabe-lhe então escolher sua própria ximu. O pai e o tio da criança continuam a desempenhar seus papéis, mas a madrinha torna-se a principal responsável pela criança pelo menos até a puberdade, quando aumenta a influência dos parentes masculinos.

Na cultura dos senzares, a escolha de uma madrinha cabe apenas à mãe, que geralmente escolhe uma irmã, prima, amiga ou outra mulher que considere capaz de assumir seu papel. A ximu tem por tradição a possibilidade de fazer sexo com o pai da criança e não pode ser uma irmã ou outra parenta do pai cuja relação com ele pudesse configurar incesto. Costumes muito semelhantes existem entre tlavatlis e fomoris. A escolha é tradicionalmente anunciada e a cerimônia celebrada nos últimos meses da gravidez para que a ximu esteja pronta para assumir a função se a mãe morrer no parto, mas não é obrigatória e também pode ser feita anos depois.

As irmãs da mãe e quaisquer mulheres que participem da amamentação da criança são chamadas tlamu, mães-auxiliares. Na falta da mãe e de uma ximu, a tlamu mais velha assume o seu papel.

Entre os mugais, a prática existe (como também a de nomear padrinhos) mas é menos importante e não tem quaisquer implicações sexuais.